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<a href='/Knowledge/Content?ci=2&cid=294'>下元節</a>於家門口敬拜水官大帝-林又旻
下元節於家門口敬拜水官大帝(林又旻提供)
 
三元節形成時就有下元會,但是在道教文獻中所記載的活動較少,同樣的臺灣民間也罕見慶祝活動。從唐代確定三元節後均在十月十五日,為下元水官大帝解厄之日,故在道觀內都會依例行,宋代以後也是依循這種習慣,宋人吳自牧在《夢粱錄》中反映當時的情況,就是「十五日水官解厄之日,宮觀設建醮,或解厄或薦亡。」後來在各地也會記載道觀內的下元活動,如明清以來的北京習俗,清人潘榮陛在《帝京歲時紀勝‧十月‧安》條就記載十五日下元之,菴觀寺院經安起,至次年正月廿五日,百日滿,乃是道觀內時間頗長的宗教活動。其他地方雖然不像帝都,但是各地的道觀也多會援用,都還會誦經懺;臺灣民間的宇雖然不一定使用道教古例,有些宮也會安排活動:像臺北市郊的指南宮,在凌霄寶殿供奉三官大帝,屆時都會在殿內誦念三官經懺,正是維持下元的遺意;其他宮觀有的也會照古例拜三界眾神。
 
民間有關十月十五日的風俗,並不像道觀內採取誦經的節慶,各地仍然都會保持敬奉三界眾神的古例,卻靈活的結合當地的習俗,這種地方風俗仍然多見於記載,胡樸安曾經廣泛搜集整理的《中華全國風俗志》,下編就採集了各地的下元風俗:如衡州地區在下元節:「迎神賽會之事,多於節前後行之」,就是採用節日來迎神賽會;或者像鄒縣地區則會在「下元日祀先,華場功,設醮宴。」就是在這一天祭祀先人,表示秋收後的醮祭謝恩;江蘇武進地區同樣會敬謝天恩,民家使用新穀來磨米粉作團子,中間包著素菜餡心,蒸熟後在門外「天」,就是用素祭祀天公。而福建地區的莆田一帶,在下元日的傍晚時分,各家戶都在田頭祭水神,祭拜後就將插在田埂上。
 
在臺灣除了道教(像臺北市指南宮)在內誦經懺,民間也會依照祭拜三界公的古例,有些地方公還會舉行下元;但主要維持「謝平安」的習俗,由於相傳是水官大帝下凡巡視的日子,或是將其理解為水官誕辰,即俗稱的「三界公生」,各家各戶遵行古例的就備辦牲醴迎接,仍會許願並祈求平安;有的就提早到子時以後舉行祭拜;唯一般泉州籍地區則較少祭祀的習俗。在各地舉行的「謝平安」活動,不像上元或中元那樣的全民性節慶,但有些地方仍然持續古意:像澎湖地區靠海討生活,等到入秋後海上風浪變大,就在內請道士舉行醮祭,許願的就會視情況獻祭謝神,一日稱為「一」,故經常連續到數十。類似謝平安的習俗,既在家就便祭拜,或到加醮謝活動,迄今都能維持三界公信仰的遺意。
 
【撰寫者】
李豐楙(政治大學宗教所講座教授)
 
<a href='/Knowledge/Content?ci=2&cid=294'>下元節</a>被認為是水官大帝(禹)的生日
下元節被認為是水官大帝(禹)的生日
 
考文獻】
1. 陳運棟,《臺灣的客家俗》,臺北市:臺原出版社,1991。
2. 洪敏麟主講,洪英聖編著,《臺灣風俗探源》,臺中市:臺灣省政府新聞處,1992。
3. 李秀娥,《臺灣民俗節慶》,臺北,晨星文化,2004。
 
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