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Synagogue會堂內部一隅
Synagogue會堂內部一隅。(陳曉涵提供)
 
猶太會堂(Jewish synagogue)的希伯來文原意是「聚集的房子」(bet keneset),翻譯為希臘文的synagōgē,後來成為英文的synagogue,即「聚集處」。會堂是所有猶太人聚集會面的地方,就如同基督教徒的教堂伊斯蘭信徒的清真寺。但是比較起教堂清真寺有許多特殊的外型建築,會堂的建築是樸素和平凡的,會堂的地點並不重要,重要的是人,只要有十個猶太男人聚集,這樣的聚集地點就是一個會堂。臺北有兩個猶太會堂,每個星猶太宗教儀式的帶領人拉比(Rabbi)在那裡主持儀式和帶領讀經。
 
一個猶太人每天要有三次的祈禱,分別在早晨、下午和晚上,因此至少有十個男人每天三次在會堂聚集祈禱。猶太人非常重視會堂的信仰活動和學校的教導學習,所以會堂和學校成為猶太人共同生活的中心。

會堂的起源已不能絕對確定,但是會眾定聚集的觀念一直存在於猶太人心中。這樣的觀念不斷的增強,尤其是在以色列人被巴比倫所擄,就是從第一次聖殿被毀(公元前587年),直到第二次聖殿被毀(公元70年)的這段間,會堂成為猶太人生活的中心。過去在聖殿的宰殺動物獻祭的儀式不再舉行,以會堂的祈禱取代,因此人們對於會堂必須像對聖殿那樣尊重,在會堂裡面不能夠吃、喝和睡覺,因為每一個會堂都是從聖殿傳承而來的神聖地點,除非這個會堂是借用學校的場地,那麼人們可以在裡面吃東西和睡覺。
 
會堂的建築早是極為平凡的,猶太人在歷史上經常受逼迫,他們很小心地建造不引人注意的會堂,並且在會堂旁邊建造施行潔淨的池子、宴會廳和所有聚會的場所。有的會堂還是在很困難的情況下作了裝飾,譬如在義大利(Italy),在西班牙(Spain)、波蘭(Poland)、阿根廷(Argentine)、敘利亞(Syria)、突尼西亞(Tunisia)等地。今天在完全自由的地方,猶太人可以建造大的會堂,有多樣的建築風格和美學。

由於多數的時候,會堂不像教堂可以堂而皇之、大張旗地興建,因此今天很難找到會堂的遺址。由目前出土的證據顯示,公元前三世紀在埃及已經出現了祈禱屋(proseuchē),這是會堂的雛形,而遲至公元第一世紀巴勒斯坦(Palestine)才出現猶太會堂。會堂的起源不易確定,是因為猶太民族公共或私人的聚會場所從不曾出現固定的建築形式。猶太民族不以創造建築風格自詡,只要在任何場所佈置了一些猶太特殊的器物,如燈燭臺(menorah)、號角(shofar)等猶太傳統擺飾,就可作為會堂。公元70年以前的會堂僅餘下少數殘跡,在以色列北方的拿撒勒(Nazareth)發現一個會堂遺址,據說是穌曾經講道的地點,另外在以色列北方革尼撒烈湖(lake of Gennesaret)畔的迦百農會堂(synagogue Capernaum)是公元第四世紀的建築。

比較正式的會堂建築,其內部裝飾最重要的就是猶太聖經的律法書卷(sefer tora),它被放在神聖的櫃子(aron hakodesh)裡,置於會堂的前方,它東邊的牆要部分或完全填滿。聖櫃要放在比會堂其餘東西更高的位置,像一個舞台,且路撒冷。在這神聖櫃子前則是講台,誦讀律法書和領禱告的人使用,這個講台要放在正中間。信眾則坐在聖櫃前的長椅或凳子上,環繞著講台。

婦女們的座位隨著不同的社團按照他們正統的等級有不同的位置,傳統上婦女們坐在男士們的後面,中間隔著格網、屏風或分隔的布簾(mechiza),有些會堂婦女的位置在能看見神聖櫃子和講台,圍繞著男士們上方的長廊。今天有的會堂讓婦女坐在會堂裡,把分隔的布簾放在會堂中間,男士們坐在左邊,女士們坐在右翼的地方。還有些自由派的會堂讓女士們和男士們擁有相同的權利就座,可以坐在會堂的任何地方。

會堂的人數至少要有十三歲以上的男士十人,這樣是禱告會的基本要求,是為了要作猶太人最重要的神聖祈禱(qaddish)、誦讀律法書和連續作十八個祝福禱告。所有在會堂禱告內容是拉比們在路撒冷第二個聖殿被毀之後定下的,在會堂共同的禱告如同古代的獻祭儀式,所有的禱告都放在叫做「西度爾」(sidur)的禱告書裡面,還有些特別的禱告則放在另一本叫做「瑪斯叟爾」(machsor)的禱告書裡面。禱告的內容基本上在每一個會堂是相同的,偶爾按照不同的風俗有一點次序的變動或誦讀份量的差異。每一個猶太人禱告的時候都面向東方,就是路撒冷和猶太聖殿遺址的方向。會堂最重要的是「人」,而最重要的活動就是「禱告」。
 
【撰寫者】
王維瑩(輔仁大學宗教學博士、希伯來聖經教室(www.hebrew.idv.tw)負責人)

突尼西亞<a href='/Knowledge/Content?ci=2&cid=330'>猶太會堂</a>內部全景
突尼西亞猶太會堂內部全景(徐峰堯提供)
 
傳聞曾是<a href='/Knowledge/Content?ci=2&cid=158'>耶</a>穌講道的迦百農會堂
傳聞曾是穌講道的迦百農會堂(王維瑩提供)
 
迦百農會堂遺址
迦百農會堂遺址(王維瑩提供)
 
考文獻】
1.《新舊約全書》和合譯本。台北:聖經公會,1973。
2.《聖經》思高譯本。台北:思高聖經學會,2003。
3.王維潔,《方舟之石》,台北:田園城市文化,2009。
4.Ouaknin, Marc-Alain (Text) and Laziz Hamani (Photographien)(1995). Symbole des Judentums. Translated by Daniel Krochmalnik from French. Wein, Austria: Verlag Christian Brandstätter.
5. 網站資料www.hebrew.idv.tw/betkenes.pdf(這是本文作者的個人網站,文章是由作者所寫的網頁資料修訂而成)
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