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齋僧

::: 齋僧

齋僧是設齋食供養僧人的意思,也可稱作僧齋、施僧、飯僧。請僧人吃飯是佛教的一種布施行為,因為僧人為佛教代表,具有繼承與傳播佛法的重要地位,齋僧就等於延續佛教命脈,所以佛教推崇供養僧人的功德最大。佛教齋僧的儀式有嚴格規定,必須按照僧人受戒時間的長短,恭請入席;受邀應供的僧人修行高低會影響到齋僧功德多寡,但是所有的俗人,不論地位高低、出身貴賤,都必須虔敬供養僧人,以齋僧為一種懺悔儀式。
 
佛經稱齋僧者最少可以獲得五種利益:「身相端嚴,氣力增盛,壽命延長,快樂安穩,成就辯才。」簡而言之,就是身體相貌端莊漂亮、健康長壽、幸福無難、口才便捷。除了齋僧求取個人利益之外,歷史不乏帝王以齋僧來為國家祈福的記載。按照供養僧侶人數,朝廷舉辦五百僧齋、千僧齋、萬僧齋等,顯示對佛教的支持。隋煬帝楊廣(569-618)還未登基時,於隋開皇18年(598)在揚州為天臺宗第四代祖師智顗辦理千僧齋,獲取護教聲名與佛教界支持。
 
佛教界認為固定齋僧的最好時機是農曆七月十五日盂蘭盆節時。此時僧人結束三個月安居坐夏,一方面僧團集合聚居未散的僧人舉行普渡儀式,僧人數量多,另一方面,僧人經過三個月的結夏,深居簡出精進用功,累積的戒、定、慧功德最強,俗人可藉齋僧功德,加強於此時超度祖先的功德。根據《佛說盂蘭盆經》之記載,釋迦牟尼佛弟子目連之母,因生前作惡而墮於餓鬼道,口吐火燄,飲食至嘴便燒光,深受飢餓痛苦。目連以神通力欲救其母,但即便送食物至地獄,其母一張口,火燄即將食物化為焦炭,無法得食。目連悲號啼泣,請問釋迦牟尼佛如何拯救母親,佛陀告知:當來自各地的僧眾,於七月十五日集合舉行自恣懺悔儀式,結束安居坐夏時,信徒應當為前七世父母及現在受苦難的父母,準備飯食、百味五果、汲灌盆器、油錠爥(燈燭)、床敷臥具、盡世甘美以著盆中,供養十方大德眾僧。這樣供養者自己、現在父母、七世父母都可以從地獄、畜生和餓鬼道被解救出來,立刻升天享樂。」所以每年的農曆七月十五日,佛教信徒都要廣設齋嚫(及齋食與金錢)來供養僧人,以求減輕災難及罪報,此活動成為最普遍的齋僧活動。
 
中國齋僧的儀式肇始於東晉‧釋道安(312-385)所制定的僧尼生活規律,即所謂的三例,分別是有關僧人日常講經弘法的「行定座上經上講之法」、修持住食規舉的「常日六時行道飲食唱食法」;以及僧人每半月的誦戒懺悔的「布薩差使悔過等法」。因為佛教儀式主要分為修行和齋供兩大類,這也意謂所有講經說法、法會、傳戒等需要僧人執行的儀式,最後都以設齋供僧圓滿結束,所以齋僧以食物供養僧團,等於信徒對佛教的物質性支持,可視為信徒與僧團的重要互動方式。
 
齋僧可以因為儀式的需要,入寺舉行或是延請僧人出寺;前者可以議定人數後,將錢米捐給寺方處理,後者可以自辦齋宴,請僧人到宅應供。舉辦齋僧的俗人稱為齋主,供養僧人的功德則可轉給(迴向)給齋主所需,譬如消災解厄、救度祖先。所以齋僧的形式和規模和佛教儀式的發展,息息相關。唐代佛教寺院講經儀式稱為齋講,僧人講經說法而後接受信徒供養齋食,僧俗各盡布施法與布施財的責任。唐代後期出現的無遮大會為水陸法會前身,是濟度眾生的大型法會,也是奠定於齋僧的功德,然後逐漸從布施僧人轉向施捨餓鬼的形式。原本以僧俗布施關係為主的儀式,則轉向宋代以後預修齋供的儀式,即在每月十五和三十日兩天,寺院讓俗人舉行齋供持素,供養佛、法、僧三寶,超度祖先並預先為自己祈求往生極樂世界。
 
清代臺灣雖無齋僧的直接記載,但是從與臺灣習俗相通的廈門來看,清代臺灣極可能也有齋僧活動。撰於道光年間(1821-1850)的《廈門志.風俗記》記載廈門人信奉佛教,剋扣自己平日生活所需,省錢來齋僧建佛寺的風俗。明清臺灣的齋僧活動,可能是信徒單獨為某座寺院、某位僧人辦齋供養,或者附屬於喪禮與超度祖先的法會之後。
 
戰後臺灣佛教團體仍於農曆七月分別舉辦齋僧活動,1960年代以後出現大型的齋僧活動。北部林口體育館每一年一定會舉辦齋僧法會,後來又發展到北中南三區,邀請全省各地三千到上萬位僧尼應供。佛教徒並且組織齋僧的護法會,年底就開始訪查寺院可以出席的僧尼數量。近年來臺灣的齋僧並且演變成國際性宗教活動,由各別寺院或僧尼組織國際齋僧活動,足跡遍布斯理蘭卡、緬甸、印度、西藏、中國個佛教聖地名山。
 
由最初供養在農曆七月十五日結夏安居圓滿的僧人,後來隨著臺灣經濟逐年起飛,信徒足跡踏入國際佛教界,供佛齋僧成為農曆七月十五日盂蘭盆會中的重大例行活動。信徒募捐、備辦齋宴、服務僧尼用齋,成為他們表現超度盡孝、感恩僧尼、為群己祈福的盛事。
 
【撰寫者】
李玉珍(政治大學宗教研究所副教授)
闞正宗(佛光大學佛教學系助理教授)
 
【參考文獻】
1. 晉.竺法護,《佛說盂蘭盆經》T16,CBETA,2011
2. 清.周凱,《廈門志》《臺灣文獻叢刊》第九十五種
3. 〈社團法人中華國際供佛齋僧功德會〉,http://www.cibsa.org.tw/aboutme.html,2014.11.10下載。
4. 王翠玲,〈中國佛教的齋講〉,《成大中文學報》第十四期(2006 年 6 月), 頁 63–104。
5. 侯沖,〈中國佛教儀式研究--以齊供儀式為中心〉,上海師範大學博士論文,2010。
 
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