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埃及死亡之書

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The Book of the Dead由Raymond O. Faulkner翻譯,Carol Andrews編輯
The Book of the Dead由Raymond O. Faulkner翻譯,Carol Andrews編輯,1985年University of Texas Press和Austin Published in Cooperation with British Museum Press出版。(魚籃文化)
 
埃及死亡之書》(英譯The Book of the Dead,中譯有亡靈書、死者之書,以下簡稱《死亡之書》),指古埃及時期的墓葬文書,由考古學家在金字或其他墓葬場所發掘並考據其內容,其年代從新王國時期(約公元前1550年)至公元前50年左右。該墓葬文書的埃及文原名若直譯,則為「通往來日之書」,或「通往光明之書」,其作用為隨死者下葬,以協助其通過冥界的重重難關,順利前往死後世界而得永生。
 
《死亡之書》的作者為古埃及祭司,早期繪製在墓壁、棺材或器物上面,而不是書寫於紙草。古埃及歷史從公元前3200年至公元前343年波斯征服埃及為止,共經歷前王朝(公元前3050年以前)、初王朝(公元前3050-2686)、古王國(公元前2686-2181)、第一中間期(公元前21-2134)、中王國(公元前2134-1690)、第二中間期(公元前1690-1549)、新王國(公元前1549-1069)、第三中間期(公元前1069-653)、後王朝(公元前653-343)9個時期31個王朝的統治,其中最古老的《死亡之書》可追溯到公元前3000年的初王朝時期,自新王國時期才有紙草本,直到第三中間期才更加普及化,並逐漸有標準的格式與大同小異的內容,但始終未出現固定的版本。當代古埃及學者認為並不存在《死亡之書》的權威版本,因為一些墓主會請祭師撰寫適合自己的《死亡之書》,故現存的紙草本《死亡之書》就有許多不同抄本,部分版本除了文字之外,還附有描繪死者和其前往來世旅程的插圖。《死亡之書》使用的最晚記載為公元前第1世紀,直到埃及併入羅馬帝國之後,《死亡之書》就未見於埃及人的殯葬禮儀之中了。
 
從《死亡之書》的內容可以看到古埃及人對死後往何處去的千古謎團,提出非常清楚的解答。古埃及人認為人死後應製作木乃伊以保留其軀體,生命力「卡」(ka)仍留在墳墓,必須接受飲食與薰供養,靈魂「巴」(ba)則離開肉體(人頭鳥身的造型),通過重重難關與考驗,然後由看守冥界的狗神「阿努比斯」(Anubis,有站立的狗頭人身,或尖耳盤坐的猛犬兩種造型)引領下通過冥界之門,來到冥界之主奧西里斯面前,進行「稱心審判」,即將心臟放在一具天平的一端,另一端放著代表正義公理的女神「瑪阿特」(Maat)的羽毛。如果天平維持平衡,死者將被判為善人;若天秤倒向羽毛的一端,便被判為惡人。若通過審判的善人,便可搭乘太陽船,航向復活之路,並在來世過著與今生一樣的美好生活;未能通過審判的惡人,心臟將被取出而由怪獸「阿米特」(Ammit)吞噬,死者便不能進入來世。阿米特的造型是鱷魚的頭、獅子的上半身、河馬的下半身,集非洲三種最凶猛的動物於一身。
 
《死亡之書》最重要的部份便是面對死後世界的各種困境,應如何加以應對的咒語,總共有192組被記載於各版本的文書,包括冥界眾神的名號與特徵、保存個人的軀體與靈魂的方法、面對邪惡力量時如何自我保護、通過冥界各種考驗的指引,最著名的兩段咒語便是面對「稱心審判」時的應對之詞。其內容在提醒死者在奧西里斯面前接受審判,必須宣誓沒有犯過42條罪狀的任何一條,然後便進行「稱心審判」。其實,若天秤倒向羽毛的一端,仍有咒語可以為其開脫;但若結果仍不變,便被判為惡人。《死亡之書》所列的各種罪狀與傳統宗教的道德誡律並無根本差異,包括:不可對人行惡事、不可虐待牲畜、不可在神聖場域犯過、不可探聽那些不該知道的醜事、不可對神不敬、不可殺人與下令殺人、不可誹謗奴隸、不可使任何人受苦、不可削減神中的糧食、不可損壞祭祀神明的麵包、不可偷走死者的祭品、不可性侵孩童、不可將奶自嬰兒口中奪走、不可捕捉神周遭的鳥類與魚類、不可任意用壩攔水、不可阻攔神明的出巡等等,其規範的內容相當廣泛,從人與神明的關係,乃至與他人、孩童與奴隸等弱勢者的關係,甚至對待動物、生活環境等等,都被列為死後審判的考察項目。
 
目前流傳最廣泛的《死亡之書》版本可能是執掌文書的官吏「亞尼」(Ani)所撰寫(約成書於公元前1250年),該書的「稱心審判」有相當詳實的圖文並茂呈現。死者亞尼和妻子來到奧西里斯前,亞尼的心臟被放在天秤上,與正義女神瑪阿特翅膀上的一根羽毛比較。畫中阿奴比斯在調整天平的精確度,鶴首人身的智慧之神「托特」(Thoth)手持墨水筆和陶板記錄測量結果,天秤支柱上蹲著的猿猴也是托特的化身;面對阿奴比斯而立的是亞尼的「卡」,稍遠處靜觀整個儀式的人頭鳥則是亞尼的「巴」;圖的左邊,亞尼和妻子正在不安地觀看儀式的進行,畫面上方還有12位神靈組成的陪審團;圖的左下角則為蹲坐、蓄勢待發的怪獸阿米特。
 
《死亡之書》具體反映了古埃及人的生死觀、宗教觀與道德觀,但因年代久遠,如何正確地詮釋,古埃及學者之間有諸多爭議。以「不可……」的負面表述為道德誡命的宣示,當然是東、西方古老宗教傳統表達道德律令的共同形式,猶太教的十誡與佛教的五戒便是類似的著例;而死後審判也是世界宗教的共同元素,只是古埃及宗教年代更為久遠,保留了宗教道德律更為素樸的呈現方式,對於違反道德的懲罰更為生動寫實,但也包含巫術性宗教的特質,即可透過祭祀、咒語等向神明賄賂或求情的方式免罪,在嚴苛的道德律令背後仍有妥協與操作的空間。如果將《死亡之書》結合金字所發現的龐大陪葬品與木乃伊的製作來看,古埃及人對死亡一事包含著戒慎恐懼又充滿期待的矛盾情結。
 
國祚綿延超過三千年的古埃及王朝,終結於亞歷山大大帝的征服(公元前332),從此埃及歷史進入被希臘人與羅馬人統治的時期,其宗教文化也逐漸被外來征服者所影響,先後接受希臘羅馬多神教與基督宗教的影響。到了公元7世紀,又有來自阿拉伯半島的阿拉伯人傳入伊斯蘭教,更徹底改變了埃及人的信仰文化,迄今大部分的埃及人皆信仰伊斯蘭教,另有少數基督徒與猶太教徒散居其間,而古埃及的多神信仰只留下巍峨壯觀的金字與神供人憑弔。直到19世紀歐洲人入侵埃及後,才將早已被世人所遺忘的古老多神信仰再度發掘出土,但除了歷史考古與觀光旅遊的價值之外,《死亡之書》所呈現的奇幻宗教世界與現代埃及人已無任何關係了!
 

【撰寫者】
蔡源林(國立政治大學宗教研究所副教授)
 
 
【參考文獻】
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