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台灣法身寺<a class='title' href='/Knowledge/Content?ci=2&cid=98' title='短期出家'>短期出家</a>-李明傑
台灣所見南傳佛教短期出家(李明傑攝)

佛教僧團的成員稱四眾弟子,分別為比丘、比丘尼、優婆塞和優婆夷。前二者出家持戒組成僧團,後二者是受居士戒、在家修行的信徒。所謂出家,佛經定義為:「棄家、捐妻子、捨諸眷屬,行作沙門」,即是離家不過世俗生活、沒有夫妻伴侶和其他親眷的牽絆,專心修行沙門淨行。所以出家又稱出塵,因為遠離世俗之紅塵。修行生活與世俗生活,是佛教區隔僧俗的重要界線,因為在家信徒要工作維繫家庭生計,無法專心修行,所以佛教推崇初家修行的功效。佛教也設置如八關齋戒等措施,提供在家人可以短暫經歷出家生活,有精進修行的機會。短期出家是指在某個時間內過出家修行生活,而非一輩子(盡行壽)過出家生活,這是後來在某些區域發展出來的實踐,譬如泰國和緬甸,同樣屬於南傳佛教的斯里蘭卡就沒有短期出家的習俗。
 
根據Dr. Siriwat Kamwansa 《泰國佛教史》記載,短期出家的習俗,在泰國已經超過六百年。追溯泰國素可泰王朝時期,大法利皇帝曾短期出家(1347年到1370年間),這種皇帝出家文化保留至今,現任泰皇也曾短期出家。泰國是公認的佛教國家,93%人口信仰佛教,他們認為男子一生中應至少出家一次,以便累積功德,迴向現世父母以及累世祖先;所以短期出家某個層面上,也等於向佛陀許願,解決他們個別的家庭問題。
 
泰國男子參加短期出家時,並請受沙彌戒,父母親屬視為榮耀,會布施食物、僧服、醫藥給寺院。他們通常於十四、五歲時,在三個月的雨季期短期出家,進入寺院學習佛法。這些男子必須削髮、受沙彌戒、披上袈裟,嚴謹遵守寺院生活作息。期間他們除了聽講佛法義理之外,還必須養成佛門禮儀及僧格。透過親自聞法修行、出坡作務、等訓練,真正體驗行解並重、和樂清淨的僧團生活。佛教認為這樣也可以觸發這些男子出家的心願,事實上,也有些人真的發願出家,就留在寺院裡。在泰國尚未建立起西方是教育體系之前,佛教寺院經由短期出家,教導男子讀誦經文的能力,等於提供男子普遍的教育機會。因此不論宗教與知識啟蒙而言,短期出家等泰國男性的成年禮。
 
大乘佛教傳統中,無論中國佛或藏傳佛教,出家都是一輩子的決定,並沒有短期出家的形式。出家之後,如果因為特殊原因勢必無法遵守僧團戒律,寧可先還俗,之後再出家。歷史上最常見的理由就是國家強徵僧兵,當兵參戰難免殺生。台灣現代的短期出家活動,是受到泰國、緬甸等區域佛教文化的影響而形成。
 
當代馬來西亞、新加坡等地帶的佛教,也受到泰緬的影響而開始有了短期出家的活動。據他們的說法,辦理短期出家之目的是為了讓一般在家眾,或是想出家卻因緣不具足的佛弟子們,皆能暫時拋開世俗的煩擾,親身體驗僧團生活,並種下未來世出家的善因。希望培育出能為佛法發心、為眾生奉獻的四眾弟子。
 
台灣開始舉辦短期出家,與新馬一帶佛教徒參與短期出家的理由相仿,即是提供現代人能有機會暫捨俗務,誠懇的體會僧團的學習生活。。因為臺灣男眾出家的意願不高,而台灣若干長老法師參考泰國的佛教風俗時,發現在短期出家的青年之中,也會有少數人發願成為終身出家的比丘。其中一個著名的例子就是泰國現任國王蒲美蓬二世。
 
不過,聖嚴法師表示短期出家在比丘戒律中找不到根據。根據他對戒律的理解,一旦發願出家,不論男眾女眾,所受的比丘戒或比丘尼戒,都是盡形壽受持,出家之時,發的必是終身願,不可以在求受具足戒時,一邊發願自稱「盡形壽受持」比丘大戒,同時,內心卻在準備著短期出家之後,恢復俗人身分,娶妻生子。因此,法山主辦的活動為「出家生活體驗營」,而非短期出家
 
佛光山於一九八八年首度舉辦為期九天的「短期出家修道會」,吸引相當多的人來參與,甚至推廣到國外。由於反應熱烈,現在佛光山每年寒暑假都舉辦短期出家修道會,提供在家居士修學之便。佛光山期許參與者在短期出家之後,由於經過僧團生活的薰陶,即使「捨戒」返家後,皆能恪遵五戒,過著正當的生活。靈鷲山佛教教團從一九九八年起,亦有主辦「短期出家戒會」。參加短期出家淨戒會的男眾,必須削髮受沙彌戒,女眾則受八關齋戒,年齡限制在十八歲以上,六十歲以下。另外,據說戒律准許男性出家七次,而女性只有一次出家機會,所以女性參加短期出家後,等於捨棄剛受的沙彌尼戒,反而失去出家的機會。目前台灣的短期出家雖然向女性開放,但是不要求剃髮,也視為在家居士的短期進修。
 
【撰寫者】
李玉珍(政治大學宗教研究所副教授)
謝佳瀅(政治大學中文研究所博士生)
蘇胤睿(政治大學宗教研究所碩士生)
郭捷立(政治大學中文研究所碩士生)
 
【參考文獻】
1. 釋法深:《出家培訓行為研究──以「泰國法身寺國際短期出家營」為例》,黃俊威先生指導,華梵大學東方人文思想研究所碩士論文,2008年。
2. 釋聖嚴(1999)。《法全集》第六輯第十冊《空花水月》。台北市:法文化。
3. 佛光山西來寺網站,http://www.hsilai.org/tc/df/dfMST.html,2014/12/05。
4. 靈鷲山佛教教團網站,http://www.093.org.tw/page_view.aspx?siteid=&ver=&usid=&mnuid=1360&modid=105&mode=,2014/12/05。
 

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